Les systèmes de coupage plasma d’Hypertherm aident Galpin Auto Sports à réaliser leurs rêves.

Posté sur 02/02/2016
Posté par Hypertherm

Faites une visite rapide du garage de Galpin Auto Sports et vous vous rendrez compte que cette équipe peut créer tout et n’importe quoi sur des roues. Que ce soit pour personnaliser un camion, restaurer un hot rod classique ou modifier une voiture, GAS peut tout faire. Bien sûr avoir une équipe talentueuse et dotée d’une imagination sans limite est indispensable, mais il faut également avoir à disposition tous les outils et équipements adaptés. Pour GAS, cet équipement est composé de systèmes de coupe de métal à l’arc plasma.

Lorsque la restauration automobile a débuté pour Galpin il y a plus de 50 ans, la coupe de métal était déjà utilisée, mais elle n’était pas aussi facile. C’était un processus complexe, qui demandait beaucoup de temps et d’efforts avant de pouvoir obtenir le résultat escompté. Aujourd’hui la coupe de métal est un jeu d’enfants grâce aux deux systèmes plasma qui font maintenant partie de l’équipement du garage de GAS.

L’ère de la personnalisation commence

Les beaux jours de la Galpinisation, comme certains aiment l’appeler, a débuté dans les années 60. À partir d’une camionnette Ford de base, la société a créé un joyau roulant complet, avec moquettes et tapis. Rapidement, un mini-réfrigérateur, des placards, un canapé confortable et des toilettes portatives ont été ajoutés. Sans le vouloir, GAS a lancé l’engouement pour la transformation des camionnettes, qui a duré plus de vingt ans, avant que Chrysler ne sorte sa mini-fourgonnette.

Les camionnettes personnalisées n’étaient que les débuts. Sans GAS, les américains n’auraient probablement jamais eu de toits ouvrants à leur voiture et les fourgonnettes ne seraient pas devenues les camping-cars que nous connaissons maintenant. GAS est reconnu pour avoir popularisé le toit ouvrant aux États-Unis lorsque le directeur général de la société a rencontré l’homme qui détient les droits du toit ouvrant travaillant dans une station de lavage au sud de la Californie. GAS est aussi responsable de l’amélioration de la qualité et du style des camping-cars ainsi que de l’engouement pour les camions 4x4.

Le coupage plasma a permis un autre niveau de personnalisation

Grâce aux outils de coupage plasma, la société continue toujours à innover. Le plasma marche en envoyant un gaz à très haute vitesse, comme de l’air ou de l’azote, à travers une petite ouverture de buse afin de créer un arc à haute densité et très chaud, qui tranche le métal.

La technologie de coupage plasma gagne en popularité parmi les personnes personnalisant ou restaurant leurs voitures car elle est beaucoup plus rapide et facile à apprendre que les autres méthodes de coupe, elle produit une coupe nette et est très polyvalente. Elle permet de couper presque tous les métaux, qu’ils soient peints, non peints, rouillés ou sales. Et sa zone affectée par la chaleur est plus petite qu’avec l’oxygaz, vous n’avez donc pas à vous inquiéter de la déformation du métal. De plus, le métal se refroidit rapidement, le temps d’arrêt est donc faible. Cela signifie que les professionnels et les amateurs de restauration automobile utilisant le coupage plasma peuvent terminer leurs travaux plus efficacement.

Toute épaisseur, tout métal, tout endroit

Chez GAS, l’équipe de personnalisation automobile coupe souvent des métaux d’une épaisseur entre 1/4 et 1/2 pouce. Cependant le plasma est capable de couper toutes les épaisseurs, de quelques millimètres à quelques centimètres. L’autre raison pour laquelle ces personnes apprécient le coupage plasma est sa capacité à pouvoir faire plus que couper proprement du métal. Un fait peu connu : le plasma est parfait pour le gougeage de vieilles soudures et de métal chanfreiné.

« Je ne demande comment nous faisions avant le plasma », déclare Mad Mike, le superviseur de la personnalisation automobile chez GAS et une des stars du programme Pimp My Ride de MTV. Pour de nombreuses personnes travaillant sur les voitures, la pensée de travailler sans le plasma c’est comme d’imaginer un bureau sans ordinateur, ou une maison sans micro-ondes. Vous n’en avez pas vraiment besoin, mais il est difficile d’imaginer travailler sans lui.

Chez GAS, le plasma a permis à Mad Mike d’atteindre la perfection pour laquelle il est connu. Mike déclare « Nous utilisons deux systèmes Hypertherm différents, et les deux sont incroyables. Ils ne se reposent jamais. Il y a toujours quelqu’un qui les utilise. »

Les systèmes tels le Powermax30 et le Powermax45 sont facilement portables, l’équipe peut alors les prendre et les déplacer autour de la voiture. Une torche pointue permet d’atteindre facilement les espaces confinés. C’est sûrement les raisons pour lesquelles de nombreux ateliers très connus, comme Jay Leno’s Big Dog Garage, Customs by Eddie Paul, HOT Motorsports et Banks Engineering, utilisent tous le plasma d’Hypertherm.

De voitures concept aux limousines

Un des derniers projets de GAS a été une collaboration avec la U.S. Air Force. Ayant servi dans l’opération Tempête du désert, Mad Mike a sauté sur l’occasion de travailler avec l’armée sur un nouvel outil : deux voitures concept de très haute technologie. Pour ces réalisations, l’équipe a utilisé deux produits Hypertherm : un Powermax45 et le HySpeed HSD130. « Nous avons effectué de nombreuses modifications à la voiture, cela signifie beaucoup de coupe. Que ce soit pour le plancher du véhicule, les supports de la cage de protection ou le logo Air Force, le coupage plasma d’Hypertherm c’est comme un couteau dans du beurre. »

Le plasma est également pratique pour la « suppression de sièges », le nom donné par GAS au retrait des sièges arrière des voitures. Mais le plasma ne sert pas uniquement à enlever des choses. Il permet d’en ajouter. Par exemple, une demande récente d’un homme souhaitant placer un téléviseur de 60 pouces à l’arrière de sa limousine. Comme vous l’imaginez, placer un téléviseur de 60 po dans une limousine requiert de l’imagination. Vous ne pouvez pas la passer par la porte. Mais grâce au plasma, cette demande n’a pas été un problème. GAS a pris un Powermax, a coupé le toit et a fait entrer le téléviseur. Une fois à l’intérieur de la voiture, l’équipe a utilisé le Powermax afin de placer les supports nécessaires pour maintenir le téléviseur.

Y serait-elle parvenue dans le plasma ? Peut-être. Est-ce qu’ils l’auraient souhaité ? Sûrement pas. Quand il s’agit de restaurer ou de personnaliser des voitures, les hommes de GAS savent que le plasma Hypertherm est l’outil dont ils ont besoin pour réaliser leur travail. Comme Mad Mike l’explique, « Nous coupons beaucoup de métal ici, et rien ne le coupe mieux que le plasma d’Hypertherm. »

Posté sur 02/02/2016
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