Każdy proces cięcia charakteryzuje się konkretnymi wadami i zaletami, które należy uwzględnić przed podjęciem decyzji o metodzie cięcia. Warto także pamiętać, że w pewnych sytuacjach najlepszym wyjściem może być połączenie kilku procesów.

Proces cięciaStrumień wodyLaserPlazmaCięcie paliwowo-tlenoweInne narzędzia mechaniczne
(piła, nożyce itp.)
Plazma konwencjonalnaX-Definition™ (X) / Plazma wysokiej wydajności (HD)
Materiały Zakres materiałów Metal, drewno, tworzywa sztuczne, pianka, materiały Większość metali przewodzących prąd Większość metali przewodzących prąd Stal miękka Metal, drewno, tworzywa sztuczne
Grubość Zakres grubości Historycznie stosowane z cieńszymi materiałami, ale może ciąć do 1-1/4 cala

Cięcie ręczne do 3 cali

Przebijanie zmechanizowane do 1-1/4 cala

Do 3.2 cali stal miękka (HD i X)

Do 6.25 cali stal nierdzewna (HD)

Do 3 cali stal nierdzewna (X)

Zakres grubości Zwykle do 1 cala
Jakość cięcia Doskonała jakość z dużymi tolerancjami Doskonała jakość z dużymi tolerancjami  Dobra jakość, mała liczba dodatkowych operacji

Bardzo dobra jakość, niemal bez żużlu

Nowe procesy optymalizują cięcie materiałów nieżelaznych

Od słabej do bardzo dobrej jakości zależnie od umiejętności operatora  Bardzo dobra jakość, jeśli operator jest przeszkolony i używa małych szybkości cięcia
Produktywność Niska do wysokiej, zależnie od materiału Wysoka produktywność z cieńszymi materiałami Średnia Od średniej do wysokiej, zależnie od grubości materiału Niska, ale można poprawić poprzez jednoczesne używanie wielu palników Niska
Szybkość Niska do wysokiej, zależnie od materiału Duże szybkości cięcia z cieńszymi materiałami, małe z grubymi Średnia Duże szybkości cięcia Małe szybkości cięcia, ale produktywność można poprawić, stosując wiele palników Małe szybkości cięcia
Dodatkowe operacje     Czasem wymagane szlifowanie Czasami wymagane usunięcie żużlu Prawie zawsze wymagane szlifowanie i usuwanie utlenionej powłoki Prawie zawsze wymagane szlifowanie i docieranie
Koszty eksploatacji $$$

$$$

(Koszty wyższe niż w laserze CO2)

$ $ $$ $$$$
Kapitałowe koszty sprzętu $$$ $$$$ $ $$$

Mniej niż jedna trzecia z $ (X)

$ (HD)

$–$$$$
Przenośne Nie Nie Tak (tylko systemy plazmy powietrznej) Nie Tak Tak
Strefa nagrzewania Brak Tak Tak Tak Tak Możliwa