En máquinas industriales grandes, el CNC es básicamente una computadora industrial avanzada con software de control de la máquina y avance interno y varias entradas y salidas para motores de accionamiento, sistemas de corte, controles de altura y otras herramientas que podrían montarse en la máquina de corte. Recibe órdenes del operador de la máquina y del software CAM (fabricación asistida por computadora), convirtiendo las órdenes en señales eléctricas perfectamente sincronizadas que controlan toda la funcionalidad. Los CNC industriales están diseñados para ser extremadamente robustos, para resistir un uso a largo plazo en entornos sucios, difíciles y con mucho ruido eléctrico; no obstante, esta robustez añade costo y complejidad.

Las mesas industriales ligeras de menor costo a menudo usan una PC o laptop de consumo como CNC. Aunque es de esperar que estas computadoras, diseñadas para una vida relativamente fácil en entornos limpios y con una temperatura controlada, tengan problemas de confiabilidad en un entorno de producción duro, son perfectamente capaces de manejar el avance y los requisitos limitados de entrada y salida de muchas máquinas pequeñas. Si se usa una PC de consumo, el sistema debe estar equipado con un sistema de corte por plasma de aire moderno que use una tecnología de encendido de antorcha “blowback” (por retracción del electrodo), que produce un menor nivel de interferencia por ruido eléctrico. En contraste, los sistemas de plasma aire más antiguos y los sistemas de plasma industriales usan un encendido de alta frecuencia, alto voltaje o capacitivo que puede arruinar los sistemas electrónicos delicados.

Al seleccionar un CNC, le recomendamos que busque una interfaz fácil de usar. Aunque muchas máquinas de tecnología inferior usan un teclado y un mouse estándar de oficina para controlar la funcionalidad, las máquinas de gama alta incorporan sencillos controles táctiles.

El software del CNC debería ser lo más intuitivo posible. Este no suele ser el caso si el software del CNC se ha modificado a partir de procesos de maquinado, como ruteado y fresado. Seleccione una interfaz de usuario (software del CNC) que haya sido diseñada específicamente para cortar, ya que tiende a ser mucho más fácil de aprender y usar de manera cotidiana.

Los CNC desempeñan un papel crucial en la eficacia de una operación de corte mecanizado. De modo ideal, el CNC deberá ofrecer al usuario:

  • Fácil operación
  • Rendimiento confiable y uniforme
  • Mayor productividad
  • Configurabilidad flexible del sistema
  • Avance y tiempo de proceso exactos
  • Diagnósticos del sistema simplificados
  • Control avanzado del proceso de corte
  • Comunicación con el sistema y herramientas integrados
  • Actualizaciones regulares del software de fabricación para estar al día de las necesidades crecientes de la industria del corte

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